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Aterriza en Cuba el primer vuelo regular de EE.UU. desde 1961

La aerolínea estadunidense JetBlue dio inicio este miércoles a una nueva era en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos al enviar el primer vuelo comercial regular a la isla después de más de 55 años.

El aeropuerto de Fort Lauderdale (sureste de Florida) fue una fiesta. Frente a la puerta de embarque de JetBlue, una banda de salsa en vivo cantaba clásicos como Guantanamera y Me voy pa’Mayarí, animando a viajeros y periodistas a bailar.

Con un saludo de agua y sus 150 asientos vendidos, el vuelo 387 de JetBlue partió a las 9:45 de la mañana de este miércoles y llegó a Santa Clara, 280 Km al este de La Habana, una hora después.

«A veces recordamos grandes momentos de la historia», dijo Mark Gales, jefe ejecutivo del aeropuerto, mencionando la caída del muro de Berlín y la llegada del hombre a la Luna.

Parafraseando la célebre frase de Neil Armstrong, el primer ser humano que pisó la Luna, añadió: «Este es un pequeño vuelo para los pasajeros, pero un enorme avance en la reconexión de la humanidad».

Los pasajeros comenzaron a embarcar entre aplausos, gritos, lágrimas y globos de colores.

Uno de ellos, Domingo Santana, de 53 años, fue el primero en comprar el boleto del primer vuelo de línea a Cuba después de haber abandonado la isla cuando tenía seis años. «Estoy demasiado orgulloso, muy emocionado», dijo Santana. «Nunca fui a mi país, no conozco mi país. Es una gran oportunidad». Es así como Santa regresa a Cuba 47 años después.

«Esta reapertura nos ha beneficiado», comentó otra pasajera, Aleisy Barreda, de 46 años. «No sólo en precios sino también en facilidades para comprar los boletos. ¡Ahora sólo falta tener más vacaciones!» El secretario de Transporte estadounidense, Anthony Fox, viajará a Cuba «coincidiendo con este vuelo inaugural», informó el martes el ministerio de Transporte de la isla.

Es el primer vuelo regular entre los dos países desde 1961, cuando el tráfico aéreo fue suspendido víctima de la Guerra Fría.

Washington y La Habana acordaron en febrero de este año restablecer los vuelos comerciales, en un punto de inflexión en el paulatino restablecimiento de lazos diplomáticos que comenzó en julio de 2015.

«Es un hito histórico en las relaciones entre ambos países», comentó Jorge Duany, director del Instituto de Investigaciones Cubanas de la Universidad Internacional de Florida (FIU).

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