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Guatemaltecos aprobaron en consulta popular llevar a la Haya viejo litigio territorial con Belice

Los guatemaltecos aprobaron este domingo en una consulta popular, en la que prevaleció la apatía, llevar ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya una antigua disputa territorial que su país mantiene con Belice.

El abstencionismo fue protagonista de una jornada tranquila, en la que las autoridades no reportaron incidentes, pues la participación ciudadana apenas alcanzaba 22% con ese porcentaje de votos escrutados.

Al contabilizarse 86.24% de las mesas de votación, el “Sí” prevalecía con 95.95% (1.487.512 votos), contra 4.05% del “No”, que alcanzaba 62.805 sufragios, según resultados preliminares del Tribunal Supremo Electoral (TSE).

La consulta definió llevar ante la corte internacional el litigio para definir la frontera no delimitada entre ambos países, denominada zona de adyacencia y donde no existe certeza jurídica. Pues, según las leyes guatemaltecas, sin importar la participación, la respuesta ganadora en el referendo es la que prevalece.

La victoria del “Sí” es el primer paso hacia una posible solución del conflicto. Aunque ahora Belice tiene que hacer su propia consulta popular, en la que también la población debe decir que está de acuerdo en solucionar el diferendo en esa instancia internacional. Belice, sin embargo, no ha fijado todavía una fecha para su referendo.

Vestido con una camiseta de la suspendida selección de fútbol de Guatemala, el presidente Jimmy Morales declaró al votar que espera que se resuelva el conflicto territorial con Belice, país con que existen “muy buenas relaciones bilaterales”.

“Mi recomendación es no presionar a Belice, lo importante es que ellos puedan tomarse su tiempo para hacer un proceso de educación donde la gente esté consciente de que solo la Corte Internacional de Justicia va poder dirimir este diferendo”, dijo a la AFP el excanciller guatemalteco Carlos Raúl Morales.

Para el referendo fueron convocados más de 7.5 millones de guatemaltecos y se abrieron 19.578 juntas receptoras en los 340 municipios del país.

“¿Está usted de acuerdo con que cualquier reclamo legal de Guatemala en contra de Belice sobre territorios continentales e insulares y cualesquiera áreas marítimas correspondientes a dichos territorios sea sometido a la Corte Internacional de Justicia para su resolución definitiva y que ésta determine las fronteras de los respectivos territorios y áreas de las partes?”, versaba la pregunta, a la que se debía responder Sí o No. El proceso fue vigilado por 385 observadores de diferentes instituciones y 25 países, así como por 39 mil policías.

Guatemala reclama a Belice unos 11.030 km² de territorio, así como centenares de islas e islotes. La disputa se remonta a 1783, cuando España -que entonces colonizaba lo que hoy es Guatemala- dio esos territorios en concesión a Inglaterra para que explotara madera.

En 2008, Guatemala y Belice acordaron ir a la Corte Internacional de Justicia para poner fin a la controversia de más de dos siglos, pero previa aprobación de sus ciudadanos. En la disputa no han faltado acuerdos incumplidos y, según Guatemala, soldados beliceños han ultimado al menos a 10 campesinos guatemaltecos en la zona fronteriza hasta 2016.

Belice, que se independizó del Reino Unido en 1981, estableció sus límites según una convención entre Guatemala y Gran Bretaña en 1859. Guatemala reconoció la independencia de Belice recién 10 años después, pero mantiene reservas sobre los límites fijados.

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