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Tormenta tropical ‘Harvey’ ya causó 35 muertos y millonarias pérdidas en Estados Unidos

La tormenta tropical Harvey se debilitaba este jueves en su paso hacia el interior de Estados Unidos, tras dejar inundaciones que paralizaron Houston, el centro energético de Estados Unidos, con un saldo de al menos 35 muertos y obligando a miles de personas a evacuar.

Hasta ahora se habían reportado 35 muertos, pero la cifra iba subiendo en la medida que se encontraban más cuerpos en las aguas que bajaban y desde el viernes unas 32 mil personas han debido refugiarse en albergues. Harvey es el huracán más poderoso que golpea al estado de Texas en medio siglo.

Se reportaron dos explosiones en una planta química que se inundó en Crosby, Texas, a 48 kilómetros al noreste de Houston. Un lugarteniente del alguacil fue trasladado a un hospital después de que inhaló productos químicos.

La planta de Arkema SA había perdido energía por la tormenta, lo que provocó que los peróxidos orgánicos almacenados se calentaran. La empresa pidió a las personas que se mantuvieran alejadas de la zona.

Para el jueves, la tormenta fue degradada a depresión tropical. Harvey estaba a 24 kilómetros al sur de Monroe, Luisiana, con vientos máximos sostenidos de 48 kilómetros por hora.

Las lluvias de la tormenta provocaron los mayores estragos a lo largo de la costa del Golfo de México y el Servicio Meteorológico Nacional advirtió de que podrían caer hasta 25.4 centímetros de lluvia en algunas zonas de Mississippi, Tennessee y Kentucky.

El Departamento de Bomberos de Houston comenzará este jueves un esfuerzo cuadra por cuadra para rescatar sobrevivientes y recuperar cuerpos, dijo a la prensa el jefe adjunto del cuerpo, Richard Mann. La policía del condado de Harris, donde está Houston, dijo que 17 personas siguen desaparecidas.

Las inundaciones obligaron al cierre de la mayor refinería petrolera del país en Port Arthur. Los problemas en la infraestructura han llevado a que se disparen los precios de la gasolina y a una alteración en el suministro global de combustible.

El Departamento de Energía anunció que liberará 500 mil barriles de crudo de sus reservas estratégicas, en respuesta a los efectos de Harvey, en la primera medida de este tipo desde 2012.

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